什么是祭献

祭献是指向神和祖先亡灵,有时也指向妖魔鬼怪。供奉物品的礼仪,是宗教行为中最重要部分。而祭献也有很多种形式,它分为燔祭和葬祭。燔祭是向天界神灵祭献,葬祭是向祖先亡灵祭献。那么接下来讲解一下祭献。

祭献是指向神和祖先亡灵,有时也指向妖魔鬼怪。供奉物品的礼仪,是宗教行为中最重要部分。而祭献也有很多种形式,它分为燔祭和葬祭。燔祭是向天界神灵祭献,葬祭是向祖先亡灵祭献。那么接下来讲解一下祭献。

人祭

人祭,即把活人杀死而作为祭品。被杀的对象可以是战争中的俘虏,也可以是奴隶,还可以是一般氏族成员和献祭者亲属,此种情况延续到奴隶制社会。《旧约圣经.创世纪》里有亚伯拉罕为了表示对上帝的绝对顺服要杀爱子以撒为燔祭的故事,这是西亚以色列人上古时代祭献的一种方式。西亚亚述和迦南人在宗教仪式中有时还要将儿童烧死向神祭献;古代埃及和近东、中国与东南亚等地区的考古发掘发现,曾出现过家族主人死去以后,主人家奴隶和财物有陪葬的习俗,这也是人祭的一种形式。

美洲墨西哥史前民族阿兹台克人和纳瓦人认为人肉可以滋养太阳神,所以每年收获节日以活人献祭,甚至在这个地区的印第安人的人祭一直延续到现代。印度婆罗门种族,即早期的雅利安人。还有古希腊人、古罗马人,都有以人祭向神表忠心的献祭方式。大体是狩猎时代原始人的人祭主要来源是战俘,在农耕时代人祭的来源可能还有本氏族的儿童和年长者,在奴隶出现以后奴隶就成了人祭的主要来源。

野兽、家畜祭

《旧约圣经》亚伯拉罕杀子献祭的故事,开始是上帝教他杀子表忠心,结尾是上帝又不让他杀子,亚伯拉罕杀死一只公羊来献燔祭,大概是以公羊之血肉向神表示亚伯拉罕是上帝的信徒,以此来祈求上帝的恩赐,不要降灾于他。用野兽或家畜作献祭物品在上古时期是一种普遍现象。并非所有的野兽飞禽家畜都可以成为祭品物,只有他们认为是神鬼喜欢的东西才能作为供品,所以各氏族部落的宗教所用的野兽和家畜也不一样。

植物、农作物的果实祭

其中各个氏族部落对天然植物有选择性,而对于农作物及其果实都可以拿来作供品,区别只在于不同农作物供奉不同的神,如谷是供奉谷神的供品。

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